Persbericht KU Leuven - 9 december 2020

De European Research Council (ERC) heeft haar Consolidator Grants uitgereikt. Dit jaar mogen vier KU Leuven-onderzoekers zo'n prestigieuze beurs in ontvangst nemen: borstkankeronderzoeker Christine Desmedt, computerwetenschapper Tias Guns, chemisch ingenieur Simon Kuhn en psychiater Lukas Van Oudenhove.

ERC Consolidator Grants zijn beurzen voor excellente onderzoekers die hun doctoraat zeven tot 12 jaar geleden hebben behaald. De beurzen worden toegekend voor een periode van vijf jaar en kunnen tot 2 miljoen euro bedragen.  

Kankeronderzoeker Christine Desmedt, hoofd van het Laboratorium voor Translationeel Borstkankeronderzoek en lid van het Leuvens kankerinstituut, onderzoekt de link tussen kanker en overgewicht.

“We willen nagaan wat de link is tussen borstkanker en overgewicht. In het Westen is de helft van de vrouwen te zwaar, en dat percentage neemt nog toe na de menopauze. Er zijn al langer aanwijzingen dat overgewicht en obesitas een impact hebben op de biologische aspecten van kanker, de effectiviteit van therapieën, en de prognose van patiënten, maar het verband tussen beide gezondheidsproblemen is nog onvoldoende bestudeerd.” 

“Mijn team en ik gaan bestaande data over duizenden tumoren analyseren, met aandacht voor onder meer links tussen bepaalde mutaties en het BMI van patiënten. De body mass index is echter niet zo’n nauwkeurige indicator voor overgewicht, en daarom gaan we ook nieuwe data verzamelen waarbij we onder meer de vetsamenstelling en de levensstijl van patiënten mee in rekening brengen.”  

“Op dit moment krijgt 1 op 8 vrouwen vroeg of laat te maken met borstkanker. Wij hopen met ons onderzoek bij te dragen aan betere gepersonaliseerde behandelingen.” 

Lees meer over de toegekende grants op de nieuwssite van de KU Leuven.